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驚き価格でベスト5!アメリカのウルトラLCC「フロンティア航空」

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アメリカ国内便を検索したら、フロンティア航空(Frontier Ariline)っていう変な航空会社がでてきた。どんな会社?預入荷物のポリシーは?機内の様子は?という疑問に、実際にフロンティア航空の飛行機に乗った経験をもとに紹介していきます。

フロンティア航空

聞いたことありませんよね?私も、最初は怪しい航空会社だと思っていました。

 

しかし!

 

調べてみるとアメリカで人気がある旅行者向けサイトthe Points Guyでも、アメリカのベストエアラインとして堂々の5位にランクイン。イギリスの新聞社The Telegraphの記事でも事故を起こしていない会社として紹介されている*1、超優秀な格安航空会社(LCC)であることがわかりました。

 

設立は1994年。2003年の破産を乗り越え、2013年にはウルトラローコストキャリア(ULCC)に方針転換して大成功。今では、利益率の高いLCCとしてビジネス的にも成功を収めています。

 

なぜ、私はこんな超優秀なLCCを知らなかったんだろうとルートマップを調べてみたら、アメリカ・メキシコを中心に飛行機を飛ばしていることが判明。特に、デンバーとオーランドはルートが多そうです。アメリカ国内は、いつも直行便があるユナイテッドの飛行機を使っていたので、今まで気づかなかったんですね。

 

フロンティア航空のチケット予約

フロンティア航空の価格は、スカイスキャナー といった航空券の検索サイトで検索することができます。

 

私は、まず航空券の検索サイトで希望の時間帯の最安値がフロンティア航空であることを確認して、フロンティア航空のWebサイトで直接予約しました。予約した、ラスベガスーサンノゼ間のチケットは激安価格。デルタ空港などが約$200(約2万円)しているなかで、大人一人$27+税金でした。当然、直行便です。

 

フロンティア航空の座席指定は有料 

フロンティア航空の座席

フロンティア航空の座席

LCCですので、席の指定は有料。座席指定をしない場合は、チェックインした時に自動的に席が割り振られます。

 

できるだけ、一緒に予約をしたグループのメンバー同士が近くなるようにしてくれるようですが、保障はされない点はリスクですね。心配な方は、追加料金を払って座席の指定をすることをおススメします。

 

フロンティア航空の荷物ルールは厳しい

フロンティア航空は少しきびしめの預け荷物のポリシーを持っています。

 

3つの荷物カテゴリ(機内持ち込み、預け入れ荷物、小さな機内持ち込み)があり、パーソナルとよばれる小さい機内持ち込み用のバッグ1つだけ無料で持ち込むことができます。

 

大きさがイメージしにくいですが、普通のリュックであればパーソナルとして無料で持ち込めます。しかし、旅行用の大きめバックパックや小型のスーツケースは、機内持ち込みに分類されてしまうため、追加料金を支払う必要があります。

 

1.Carry-On(機内持ち込み)

  • 大きさ:奥行き10"x幅16"x高さ24"、
  • 重量:35lb以下
  • 料金:有料

2.Checked Bag Sizes(預け入れ荷物)

  • 大きさ:縦横奥行きが合計62"以下
  • 重量:50lb以下
  • 料金:有料

3.Personal Item(小さな機内持ち込み荷物)

  • 大きさ:8"x18"x14"
  • 重量:指定なし
  • 料金:無料

 

航空券を購入したときに、一緒に荷物の料金も支払ってしまうのが一番安いです。24時間前・オンラインチェック時・空港の順に荷物の料金も段々と上がっていきます。

 

ラスベガスーサンノゼの1時間のフライトの場合、Checked Bag(預け入れ荷物)で$30(航空券購入時に支払い)でした。なぜか、機内持ち込みより預け入れ荷物の方が安かったので、預け入れ荷物のオプションを選択しました。

 

空港で、パーソナルアイテムとして持ち込むバックパックの大きさがチェックされるかなとドキドキしていましたが、バッグの大きさに関してはノーチェックでした。よっぽど大きいものだけ、チェックを受けるのだと予想します。

 

フロンティア航空のチェックインは早めに!

フロンティア航空のカウンター

フロンティア航空のカウンター

Webか空港にあるチェックインの機械でチェックインします。

空港のチェックインでは、無料で搭乗券を印刷することができます。座席指定をしない場合、ランダムに席の割当が行われるので、可能であればWebで早めにチェックインすることをおすすめします。

 

預け入れ荷物がある場合には、そのまま正面にある荷物の預け入れカウンターで預けます。その際に、IDの提示が求められますので、パスポートか(アメリカ在住者であれば)運転免許証を提示すれば大丈夫です。

 

フロンティア航空の適当な搭乗とシンプルな機内 

フロンティア航空の機内の様子

フロンティア航空の機内の様子

飛行機への搭乗は、一応ゾーン1から乗り込んでくださいとアナウンスがありましたが、その後はアナウンスなし。適当です。ゾーン2の人も3の人も適当に乗り込んでいました。ただし、こんな適当な搭乗のオペレーション、しかもほぼ満席状態なのに、飛行機に乗り込む通路での行列はゼロ。かなり、スムーズに搭乗が行われたのだと思います。不思議ですね。乗客の手荷物の数が少ないからでしょうか?

 

席は無駄を削ぎ落としたデザインで、かなりシンプル。テーブルも見たことがないほど小さなテーブルが備えつけられていました。もちろん、映画用の小型テレビ・電源はありません。1時間の短いフライトだったので、正直この設備でも問題ありませんでした。

フロンティア航空のテーブル

フロンティア航空のテーブル

 

フライトアテンダントは愛想がいいとはいえませんが、特にこちらも用がないので無愛想でも問題ありません。離陸前に、空席となっていた足元のスペースが広い非常口付近の席に移動した人たちがいたのですが、無愛想にフライトアテンダントが「Go back to your seats」と冷たく言い放った姿に心の中では拍手してしまいました!

 

フロンティア航空の機内預け入れ荷物

荷物受け取り場所に到着するとすぐに荷物が出てきました。かなり早かったです。サンノゼ空港のおかげなのか、フロンティア航空のおかげか分かりませんが、機内預け入れ荷物に関しては不満ゼロでした!

 

フロンティア航空を実際に利用しての満足度

私自身LCCでも全く問題ないので、また利用すると思います。ただ、1〜3時間ぐらいの短距離線限定かな。

 

さいごに

アメリカ・メキシコを拠点として飛行機を就航しているウルトラLCC「フロンティア航空」について搭乗した経験を紹介しました。機内サービスの内容はウルトラシンプルですが、激安価格と預入荷物のハンドリング・ 事故の少なさは評価できます。個人的には、1〜3時間の短距離路線にオススメです。